降级热门杀进冠军杯 埃弗顿果然“空前绝后”

记者肖涛报道蓝色是本赛季英超的一个主旋律,但蓝色不仅属于切尔西,也同样属于埃弗顿。从某种意义上来讲,在古迪逊发生的一切甚至远比斯坦福桥的改变更为神奇。莫耶斯能够击败莫里尼奥,赢得LMA授予的“英超最佳教练”称号,这便是专家们对这种神奇的肯定。但这样的肯定或许远远不够,因为埃弗顿的成功堪称英超历史上独一无二的奇迹。

单论球队成绩,莫耶斯确实无法与莫里尼奥相比,第四名也算不上什么“实力强大”的证明。虽然仅名列切尔西、阿森纳和曼联之后,埃弗顿的积分却足足差了曼联16分。他们61分的积分也仅仅是好于去年利物浦的60分,是英超改为20支球队后,联赛第四名的第二差战绩。这也就说,莫耶斯的成功应该感谢其他强队的堕落。利物浦起伏不定,纽卡斯尔内乱不断,埃弗顿这才有了进军冠军杯的机会。这也难怪莫耶斯感慨:“我们根本无法与榜首三强相比,但超越了利物浦、纽卡斯尔和米德尔斯堡等,我们就已经非常自豪。”

其实英超历史上并不缺少黑马。布莱克本能够击败曼联夺冠,利兹异军突起,包括两年前纽卡挤掉利物浦进军冠军杯都有一点黑马的味道。他们的成绩都比埃弗顿出色,但也与埃弗顿完全不同。当年布莱克本有希勒和萨顿的超级组合;利兹则用金钱网罗了一大批青年才俊;老罗布森同样让喜鹊花了不少钱。相比之下埃弗顿甚是凄惨,原本就是“人丁稀少”,赛季前还走了鲁尼、拉津斯基和林德罗特等主力。正因为如此,埃弗顿曾被视为是英超降级的大热门,而他们的成功也就更加难能可贵。

当然,从降级热门到黑马的例子在英超也不少,上赛季的伯明翰和富勒姆便是其中的代表。2002/03赛季两队都是勉强保级,但2003/04赛季上半程他们的表现便大为不同。凭借着球员的团结一心和出色的防守反击战术,两支球队竟一度占据了联赛第五甚至第四的位置。这种状况几乎和本赛季埃弗顿靠“1比0”起家完全相同,只是他们都没有坚持到底。后半程伯明翰因为伤兵太多而乱了阵脚,富勒姆则因为萨阿的出走一蹶不振。

下半赛季埃弗顿也有滑坡,但相对来说要比前两者小很多。这不仅仅是因为运气,莫耶斯的精明也是关键的因素。圣诞战役前后,埃弗顿曾出现球员体力严重下降的现象,是莫耶斯适当进行轮换,继而保证一帮老将能够继续上场。租借阿特尔塔同样是莫耶斯的一记妙招,它填补了格拉维森离开后的空缺,也缓解了球队失去核心后的混乱状况。

凭借着上半赛季优势积累和下半赛季的咬牙坚持,埃弗顿成就了联赛倒数第四到联赛第四的飞跃。这绝对是值得纪念的一刻。因为即便是埃弗顿再创辉煌,他们也不会拥有同样的奇迹。莫耶斯手中已有大概3000万英镑,他将会用这笔资金来扩充球队,增强埃弗顿的实力。届时无论成功与否,埃弗顿都已不再是今天的埃弗顿。

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